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谷歌计划用悬浮氢气球取代电信基站传输4G网络

2019-7-3 10:31| 发布者: admin| 查看: 247| 评论: 0

摘要: 谷歌在气球公司Loon上的押注很快就面临着至关重要的考验,因为一些潜在客户对该技术的可行性存在疑虑。 Loon公司表示,它的气球将在未来几周内到达肯尼亚进行首次商业试验。与肯尼亚全国第三大航空公司Telko ...

谷歌在气球公司Loon上的押注很快就面临着至关重要的考验,因为一些潜在客户对该技术的可行性存在疑虑。

Loon公司表示,它的气球将在未来几周内到达肯尼亚进行首次商业试验。与肯尼亚全国第三大航空公司Telkom进行的测试将让山区村民以市场价格购买4G服务,但具体推出时间尚未确定。肯尼亚航空当局表示,将于本月签署最终审批。

Loon的这项计划于2011年孵化,旨在通过浮动太阳能电池设备将网络服务连接到世界偏远地区,而这些地区的基站建设成本太高。

它的网球场大小的氦气球已经证明大有用处。在过去的三年里,Loon成功地让秘鲁和波多黎各的无线运营商免费使用气球来取代因自然灾害而倒下的基站。

肯尼亚官员热衷于让更多公民上网。

但其他五家无线运营商的管理人员告诉路透社,目前并不信任Loon。 包括Telkom Indonesia,Vodafone New Zealand和法国巨头Orange SA在内的这些公司表示,Loon必须证明其技术对运营商而言是可靠,安全和有利可图的。

Orange中东和非洲的首席技术和信息官HervéSuquet表示,Loon需要在肯尼亚证明自己。

“如果结果是积极的,那么我们可能会感兴趣,”他在一份声明中说。

总部位于科威特的航空公司Zain Group也表示正在密切关注肯尼亚的审批。

谷歌母公司Alphabet表示包括Loon在内的一些小型子公司对其下一步行动至关重要:其多元化业务将超越广告销售。但其自我描述的“其他赌注”,如自动驾驶汽车公司Waymo,收入占比仅为0.4%。

除此之外,谷歌还面临在2008年剽窃了一个竞争对手关于气球想法的诉讼。联邦法院的审判定于8月2日在加利福尼亚州圣何塞开庭。 如果败诉,Loon将向位于亚利桑那州Chandler的Space Data支付陪审团裁定的赔偿金,该公司的业务是向美国军方出售通讯气球。

Loon表示将“强势捍卫”自己的名誉。

Alphabet子公司的首席执行官Alastair Westgarth对其战略表示出强烈的信心,尽管该公司于去年7月正式成立。 他说,“多家”公司即将与Loon签订合同。 去年,该公司的员工人数增加了两倍,达到200多名员工。

Loon还吸引了外部投资。作为今年合作伙伴关系的一部分,日本电信公司SoftBank开发互联网无人机的一个部门投资了1.25亿美元。它对Loon之前未报告的工业应用感兴趣,例如服务于农场和海上油井。

“经过多年的技术开发,飞行里程已经超过3500万公里,并且将成千上万的人们联系在一起,我们有一个良好的开端,能够很好地连接很多人并抓住机遇,”Westgarth在一份声明中说道。

三位前谷歌高管表示,在电信公司,股东和积极分子对谷歌的影响持谨慎态度后,龙决定与运营商合作。它的目的是根据覆盖范围的大小以及与数据使用相关的费用征收固定的订阅费。

但据一位运营商高管和谷歌前高管表示,一些潜在电信客户正在犹豫,他们更倾向于根据用户数量付费。

其他人则担心技术限制。六个气球的虚拟链条可以在几乎与波多黎各一样大的区域内为数千个设备提供4G网络。

但是如果风将气球推离既定位置,用户可能会失去联系。而且他们的太阳能装备需要全年充足的阳光,使美国,欧洲,中国和南美最南端以及非洲的大部分地区不受限制。此外,使用距离城市太近的气球可能会堵塞其他通信。

还有必须要注意的一点是:每个气球花费数万美元,并且必须每五个月更换一次,因为它们的塑料外壳会降解。

Loon公司拒绝对气球成本发表评论,但表示将继续改善覆盖率和寿命。

在印度尼西亚半岛该公司还面临政治和文化的阻力。

2015年,它邀请印度尼西亚官员到谷歌总部宣布将在世界第四人口大国进行试验。

其2.68亿人遍布数千个岛屿,使传统的网络覆盖受到极大的挑战。

但是四年过去了,Loon的测试还未启动,仍然在等待最后的批准。

据知情人士透露,在2015年硅谷访问期间,由于向穆斯林客人提供猪肉三明治而导致该项目陷入僵局。

至于印度尼西亚,谣言在网上和政府中流传:气球上装有监控摄像头,该公司否认了这一说法。 2016年,印度尼西亚当局对谷歌涉嫌逃税进行了调查,最终同意了一项未公开的和解协议。

但损失已经造成。据熟悉该计划的两位知情人士称,当年Loon工作人员因担心印尼的反谷情绪上升而取消了印尼之行。

“要游说,你必须要保持足够的尊重,”一位知情人士说。 Loon“不得不继续往后推迟。”

Loon表示,它一直在与印度尼西亚当局进行谈判,上个月他们已经发布了初步许可。印尼官员告诉路透社,国防部必须进行安全检查,包括检查相机。

与此同时,美国第一大运营商Telkom Indonesia正专注于卫星扩大覆盖范围,高级主管大卫-班恩(David Bangun)告诉路透社。

总部位于马德里的Telefonica拒绝发表评论,但多年来一直与Loon进行交易谈判,已经测试了替代方案,如依靠太阳能来降低远程电信塔的成本。

另一家拉丁美洲航空公司的运营容易受到风暴的影响,它表示找到了抗灾能力的替代方案:它将强化其手机信号塔。


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