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软银1.1亿美元投资“巨塔储能”技术

2019-8-20 16:09| 发布者: admin| 查看: 406| 评论: 0

摘要: 日本风险投资巨头软银旗下愿景基金首次涉足快速增长能储领域,向瑞士能储初创公司Energy Vault投资1.1亿美元,助力后者新型能储技术“能量巨塔”。 《金融时报》8月15日报道称,Energy Vault将利用这笔资金 ...

  日本风险投资巨头软银旗下愿景基金首次涉足快速增长能储领域,向瑞士能储初创公司Energy Vault投资1.1亿美元,助力后者新型能储技术“能量巨塔”。

《金融时报》8月15日报道称,Energy Vault将利用这笔资金加速全球战略部署,预计将在四大洲同时开展商业规模的“能量巨塔”项目。成立于2017年的Energy Vault,受抽水蓄能水电站中物理学和机械工程原理启发开发了这一突破性的储能技术,将可再生能源电力储存在一个由复合砖组成的高塔内,以低于化石燃料的成本提供基载电力。

Energy Vault介绍称,其利用上千块每块重达35吨的复合砖建造一个可移动巨塔,通过机器视觉技术和计算程序控制这个巨塔,实现电力的可用性变化操纵——“充电”或“放电”。当电网上有多余的电力即多风或晴天时,这些电力将存储于塔内;而当需要电力时,通过移动水泥砖产生动能,从而转化为电能。

Energy Vault通过技术管理这座近500英尺约35层高的“能量巨塔”,可以自由控制起重机、滑轮和电缆,复合砖本身是模块化的,可以单独操作,多个起重机和滑轮可同时移动多个砖块。当砖块被抬高时,能量将从电网中被释放出来;砖块被降低时,能量将重新传递回电网。

此外,Energy Vault还可以根据需要自由控制充放电。福布斯网站援引资料显示,Energy Vault的“能量巨塔”可以在2.9秒内将输电量从零升至4兆瓦,且输送曲线几乎呈线性,一秒内即可实现第一个1.3兆瓦的供电。

Energy Vault联合创始人兼首席执行官Robert Piconi表示,自去年推出这一技术时,行业热情非常高、需求非常大,“能量巨塔”适用于全球任何地区。“这是一种节省成本的蓄电方式,因为砖块可以用当地材料建造。”他说,“我们很高兴得到软银的注资,这意味着我们的全球影响力在不断扩大。”

美国CNBC新闻网报道称,Energy Vault去年在瑞士投产了一个小型试验塔,储能约是示范规模的1/4,其计划今年底在意大利北部投建示范规模储能量约35兆瓦时的“能量巨塔”,这也是其全球首个商业规模的示范项目,预计2020年还将有更多示范项目投建运营。

Robert Piconi指出,去年在瑞士试运行小型试验塔以来,团队不断改进控制系统的软件、测试复合砖的耐用性,以提高整体运行效率,为行业提供经济高效的能储解决方案。

据悉,软银将成为Energy Vault的客户,而愿景基金也将在Energy Vault董事会中占据一席之地,此外跨国建筑材料公司西麦斯和印度塔塔电力也是Energy Vault重要投资者。当前,Energy Vault正在为塔塔电力建造一座示范规模“能量巨塔”,峰值输出功率为4兆瓦,存储电量为35兆瓦时。

分析指出,能储一直被视为阻碍全球可再生能源大规模部署的主要技术瓶颈之一,目前仍缺乏有效、更经济的储能方案。大部分能储研发和投资者都专注于某种形式的电池存储,如锂电池、钠硫电池、铅酸电池等。尽管成本一直在下降,但随着时间推移,大部分电池仍要面临老化问题。

软银董事长孙正义曾宣称,愿景基金将在未来10年成为“技术行业最大投资者”。对此,软银愿景基金执行合伙人Akshay Naheta坦言:“Energy Vault‘能量巨塔’的美妙之处在于它的简洁性,塔身看似庞大,但可以很容易地进行能量转换。显然,该公司解决了如何大规模储存可再生能源这一长期而复杂的问题。”

Robert Piconi指出,他也是首次在经济上看到了能储的成本点,这使得可再生能源的使用成本低于化石燃料。“我们认为使太阳能和风电比化石燃料更具竞争力,离不开大量技术创新,只有当每千瓦时成本为3至4美分,即每兆瓦时30至40美元时,这样的竞争优势才更突出。”他表示,“我们的能储技术将掀起一场革命,众多潜在客户如开发商、公用事业公司等都向我们抛出了橄榄枝,我们正在评估长期合作前景,当时机成熟时会予以公开。”


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